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ストレス対策 メンタルヘルス

マインドフルネスとは?仏教とマインドフルネスの意外な関係について

投稿日:2018年8月10日 更新日:

「マインドフルネス」という言葉を聞いたことがある人は必ずいると思います。

今回は近年注目が集まっている「マインドフルネス」についての話です。

 

マインドフルネスとは?

マインドフルネスを一言で表すのならば「自分の感情や身体状況を客観的に把握すること」です。精神を落ち着かせて、冷静に「自己観察」をすること。これがマインドフルネスの本質です。

さて、このマインドフルネスは心理療法の分野で使われたりと、かなりのメンタル改善効果があると言われています。その証拠に、信頼性の高いメタ分析では、マインドフルネスを実践すると、不安から解き放たれ、実際にうつや不安症の症状まで改善されることがわかっています(1)

そもそもマインドフルネスとは、1970年代にマサチューセッツ大学のジョン・カバット・ジン氏が考案したものです。従来の心理療法に、曹洞宗で行われている座禅の要素をとりこんで、仏教でいうところの「念」の概念を「マインドフルネス」と訳したのです。

つまり、マインドフルネスの根幹を形成しているものは、仏教なのです。

どうやらマインドフルネスを理解するためには、仏教の教えについてまず知らなければならないようですね。

 

仏教の教えとマインドフルネスの関係

現在の仏教は様々な宗派に分かれているので、原始仏教について考えてみましょう。

紀元前5世紀にインドで生まれたゴータマ・ブッダは、悟りを開いたあとに人々に独自の死に対する考えを伝えました。それは「全ての欲望はフィクションだと気づきなさい」というものです。

人々は様々な欲望を持っています。素敵な異性と結ばれたい、お金を手に入れたい、美味しいものを食べたい、など様々な欲望が現代には溢れています。

しかし、ブッダはそれらの欲望全てを「フィクション」だと言い切ったのです。

その理由は、人間の欲望はその時々によって異なるからです。例えば暑い時は冷たい飲み物が欲しくなり、寒い時は逆に暖かい飲み物が欲しくなります。お金がない時はお金が欲しくなり、ある程度お金を手に入れたあとは、人生の充実を求めるようになります。

つまり、私たちの欲望はすべて外部からの刺激によって生まれるもので、人間の内側に普遍に存在している欲望などない、とブッダは説いたのです。これが仏教での「無常観」でもあります。

 

さらにブッダは「自我の意識さえ存在しない」という事実に気づきなさいとも解きました。

私たちは次の世代に遺伝子を残すという目的を果たすための、一つの大きな自然界の流れの中に漂っているだけです。そのような大きな多きな自然界の流れには、自己というものは存在しないと主張したのです。

欲望や自我は単なるフィクションであり、存在しないことに気づくと、私たちは不安を抱えることがなくなります。自分という意識が存在しないため、不安が存在する余地がないからです。

 

そして、ブッダはそのような事実に気づくために瞑想をすることを推奨したのです。

瞑想をして「自己観察」を行うことで、自分の感情や思考を把握します。そして自分の感情や思考が刻一刻と変わっていることに気づきます。瞑想を続けていくと、最終的に全てのものは移ろうフィクションにすぎないという確信が得られるのです。

 

この瞑想による「自己観察」がマインドフルネスの考えと共通していますよね。

 

瞑想によって「自己観察」を行うことで、自らを客観的に把握する。それだけで、私たちの「正体がよく分からない不安感」は「はっきりとした理由がわかる不安感」になっていきます。結果として私たちは不安感に上手く対処できるようになるのです。

これが仏教とマインドフルネスに共通する「自己観察」という考え方です。

 

瞑想だけがマインドフルネスの感覚を得る手段ではありませんが、瞑想が私たちのマインドフルネスを大きく助けてくれることは確かです。気になった方はこの記事を読んで瞑想を行ってみればよいと思います。

 

参考

(1)Madhav Goyal,(2014)Meditation Programs for Psychological Stress and Well-beingA Systematic Review and Meta-analysis


最高の体調 ~進化医学のアプローチで、過去最高のコンディションを実現する方法~ (ACTIVE HEALTH 001)

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